Prião
Inicialmente pensou-se que os agentes causadores das Doenças Espongiformes Transmissíveis (TSE) fossem vírus, apesar de terem características muito diferentes da maioria dos vírus conhecidos e de nunca terem sido observados ao microscópio electrónico.

 


Virus
Os vírus são responsáveis por um elevado número de gastroenterites em todo o mundo. Apesar da principal via de contágio ser pessoa a pessoa, os alimentos também são um veículo muito significativo na transmissão destes microrganismos. As gastroenterites víricas têm sido subestimadas ao longo dos anos principalmente por falta de meios de diagnóstico.