Ceará produz melancia quadrada e sem sementes
A produção de melancias quadradas deixou de ser exclusiva de asiáticos. Em Icapuí, cidade no interior do Ceará (Brasil), agricultores resolveram apostar na produção da fruta com o formato inusitado e também sem sementes. E o risco superou as expectativas: toda a produção é vendida para o mercado europeu. Cada uma é vendida a US$ 50.

O empresário Luiz Maldonado Barcelos explicou ao G1 que para conseguir o formato quadrado, as melancias - assim que nascem - são colocadas em fôrmas importadas da Coreia do Sul feitas de plástico resistente e alumínio. Por falta de espaço para crescer, ocupam a área delimitada e adquirem o formato dos moldes.

“A ideia de produzir a melancia quadrada surgiu durante uma conversa com um cliente na Inglaterra. Os japoneses já produziam a fruta em pequena quantidade, então resolvemos testar também”, afirma Barcelos. “Com esse formato, é muito mais fácil transportar, guardar no frigorífico / geladeira e até comer, porque não tem sementes”, diz.

Ceará produz melancia quadrada e sem sementes
Formato torna prático o armazenamento e transporte da fruta. Empresário já tenta modificar a forma de outras frutas, como melões.

Segundo o empresário, além das fôrmas importadas, produzir a fruta quadrada exige cuidado redobrado e acompanhamento especial dos produtores. Por exemplo, é necessário controlar a quantidade de adubo e água para evitar que os frutos cresçam demais e rachem.

A melancia quadrada ainda não pode ser encontrada em supermercados brasileiros. Toda a produção é voltada para o mercado internacional. "Se fosse vendida no Brasil, custaria em torno de R$ 20", afirma Barcelos. O preço médio de uma melancia nos supermercados de São Paulo gira em torno de R$ 5,00.

“Para padrões brasileiros, a melancia sai muito cara por causa dos custos da produção, mas no futuro acho que pode cair no gosto popular”, afirma Barcelos, que já começou testar o formato quadrado em outras frutas. “Estamos fazendo testes com melões. Quem sabe, muito em breve, não teremos variedades de melões quadrados”, diz.

Ceará produz melancia quadrada e sem sementes
Sem espaço para crescer, a fruta adquire o formato dos moldes

Popularização é questão de tempo

De acordo com a assessoria do Instituto Brasileiro de Frutas (Ibraf), os agricultores cearenses são mesmo os únicos no país a produzir a melancia quadrada. Um dos motivos para a técnica ainda não ser popular é o alto investimento nas formas e os cuidados que devem ser tomados durante o cultivo das frutas.

Com a aceitação surpreendente do produto, outros produtores em breve devem investir na produção dessa variedade de melancia. Foi assim o fruto sem sementes passou as ser produzido por várias empresas e se tornou até comum para os produtores, já que é preferida no mercado exterior.

Fonte G1 20-10-2007

 

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